Les Khatchkars d’Edjmiatzin

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L’Arménie n’est pas qu’un génocide. Son histoire est admirable de ténacité et pugnacité. Sa conversion au christianisme le dispute en antériorité avec celle de l’Empereur Constantin. Les paysages sont impressionnants, les monastères magnifiques, et c’est pourtant tout sauf un pays de cartes postales. L’Arménie est à lui seul un continent d’histoire bimillénaire ou presque : le pays de Grégoire l’Illuminateur a converti le roi Tiridate IV au christianisme en 301 et le moine Mesrop Machtots inventa l’alphabet arménien en 405 : la religion et la langue constituent les deux piliers indestructibles d’un peuple voué aux tourments permanents tout au long de son histoire.

CP - 2001 -Armenian Church: When Armenia adopted Christianity as its state religion in 301 AD, it became the first nation in the world to do so. The year 2001 marks the 1,700th anniversary of the Armenian Apostolic Church. A single commemorative stamp, designed by Debbie Adams, features elements important to the Armenian Church: a Khachkar (cross stone), an image of Christ, and detail from ancient text. The stamp was issued on May 16, 2001, in Toronto, Ontario.

Car voilà un pays dont la superficie a été réduit de plus de la moitié par les trahisons historiques, confiné en sa partie orientale à supporter le chagrin éternel de sa moitié occidentale emportée par le génocide, privé de pouvoir rechercher au sommet du mont Ararat l’arche de Noé qui nous manque à tous depuis si longtemps.

Серебряные Струны - Новые двери...

Et s’il n’y avait que le génocide et la perte de l’Ararat. Mais l’Arménie a traversé soixante dix ans de cauchemar soviétique, de 1922 à 1992 avec les crimes des communistes sans oublier l’industrialisation délirante et la collectivisation forcée de l’agriculture, deux politiques qui ont ruiné l’économie d’un pays sans beaucoup de ressources propres en énergie et matières premières. Et les soviétiques ont même trouvé le moyen de vider le lac Sevan, un lac plus grand que le lac Léman en modifiant l’approvisionnement en eau pour transformer les différences de niveaux entre un lac supérieur et le lac inférieur, ce dernier atteignant désormais un niveau supérieur à l’autre qui l’alimente, ce qui fait que les deux se vident inexorablement pour simplifier. Il n’y avait que les communistes pour jouer ainsi à la roulette russe avec l’économie, on voit où tout cela a mené, Merci Lénine, merci Staline, merci les successeurs, on comprend que tous les Etats ayant réussi à échapper au joug russe ne tiennent pas à y retourner et encore moins de force !

Lake Sevan

Et s’il n’y avait que le génocide, la perte de l’Ararat et les folies passées du soviétisme ! La malheureuse Arménie se trouve au milieu de glissements incessants de plaques tectoniques qui ont la mauvaise idée de provoquer d’épouvantables tremblements de terre comme celui du 7 décembre 1988 qui a ravagé  le nord occidental industriel du côté de Gyumri, ruinant cette région pour plus d’un quart de siècle, sans compter les innombrables victimes, morts, blessés, déplacés, exilés, une région qui depuis n’a pas retrouvé le niveau de population d’avant le tremblement de terre. Et pour quoi faire, toutes les usines ou presque sont à l’arrêt depuis 25 ans, quand on traverse la région, on a l’impression d’être dans un film de science-fiction.

Alors oui, pour tous ses malheurs, l’Arménie serait déjà terriblement attachante, si elle n’avait pas en plus l’incroyable histoire d’une religion et d’une langue qui tous deux ont traversé dix sept siècles de périls imminents, des invasions perses aux passages de turcs de toutes sortes et de la venue des russes impériaux devenus soviétiques et bien décidés à  s’emmêler de tout.

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Et l’Arménie est toujours debout, avec ses Arméniens accueillants et ses jolies arméniennes, toutes plus ou moins cousines de Kim Kardashian, ah !, c’est quelque chose de pouvoir se promener en foulards, ou non, au milieu de pays peu tendres pour le brushing en toute liberté comme l’Iran, la Turquie ou l’Azerbaïdjan. Ces Iraniens, d’ailleurs, aiment tellement le Coca qu’ils s’en retournent chez eux avec des caisses entières d’une production locale à base de raisin, cela s’appelle de l’Arménian Wine Coca, c’est plus discret quand on s’en revient au pays où la consommation d’alcool est interdit.

Տարազ- Armenian National Clothing - Taraz

Հայկական ազգային հագուստ Armenian national clothing   Armenian women in traditional clothes. Caucasian mountains.  Beautiful portrait!

Donc, l’Arménie est un pays magnifique et chaleureux qui mérite bien plus que la Turquie d’être visitée, même si tout n’est pas rose en matière de droits de l’homme, car il faut bien composer avec la Russie qui assure la défense aux frontières comme dans le bon vieux temps, les voisins sont si imprévisibles, pas facile de vivre auprès du Grand Turc ou de l’Azerbaïdjan qui a la chance de disposer d’immenses réserves de gaz et de pétrole, même si Bakou n’en fait pas grand chose, cela s’appelle la malédiction du pétrole : gaspillage, corruption et dictature, demandez à Poutine, c’est le champion du monde toutes catégories, deux cents milliards de dollars détournés à titre personnel paraît-il, pas mal du tout pour un champion de karaté devenu champion de carats en caisse.

Armenian khachkar http://www.gotravel.am/en/incoming

Tout cela pour vous inviter en Arménie à faire le tour des Khatchkars, histoire de vous divertir. Khatchkars, avez-vous dit ? Exactement, Khatchkar ! Il vous faudra bien une semaine pour prononcer correctement le mot, et l’éternité pour admirer ces sculptures de pierre qui sont l’âme de l’Arménie, le secret enfoui d’un pays dans les Racines du ciel pour reprendre le titre d’un livre de Romain Gary.

Cross-Stone at Sanahin Monastery by Dr. Harout, via Flickr - Haghpat, Lorri, Armenia

Les Khatchkars sont tout simplement des stèles de pierre sur lesquelles sont sculptées des croix symbolisant l’arbre de Vie car les croix portent à leur extrémité des racines remontant vers le ciel pour témoigner du passage vers l’éternité du défunt : le Khatchkar a d’abord une fonction funéraire, comme s’il s’agissait d’une oraison perpétuelle pour les défunts.

Les  Khatchkars n’ont pas de représentation humaine du Christ sur la croix, à quelques exceptions qui fascinent d’autant plus ; et les croix sont généralement placées au-dessus d’une roue de l’éternité qui renforce le caractère symbolique recherché.

Armenian cross, khachkar

Mais assez parlé, montrons. Je connais quelqu’un bien mieux capable d’en parler que moi, il s’agit de Thomas Wallut, le journaliste présentant les émissions de Chrétiens orientaux sur France2 ; c’est un homme de grande simplicité et sincérité capable d’évoquer les tragédies vécues par les Chrétiens d’Orient avec beaucoup de talent et conviction, ce qui sont autant de qualités rares avec la légèreté des temps. Il est investi à 100% dans son travail : n’hésitez pas à voir et revoir ses reportages, c’est autre chose que ceux de Cervieres.com.

Faut dire qu’il fait dans la vidéo, cela tape plus à l’œil que les mots. Mais tout de même, chapeau l’artiste, l’émission consacrée aux Khatchkars vaut le détour. Celui sur les Chrétiens d’Iran aussi. C’est mille fois mieux que les misérables photos qui suivent, prises à Edjmiatzin, le Saint Siège « vaticanesque » du catholicos qui revendique la primauté sur tous les Arméniens, qu’ils soient en Arménie même ou au Karabagh, dans les anciens états de l’Union soviétique, en Europe, en Amérique, en Australie, partout où se trouve en nombre la diaspora arménienne, et même en Inde ou en Egypte. Le Saint-Siège d’Edjmiatzin serait construit au lieu même où aurait été édifiée la première cathédrale en 484 destinée à célébrer l’endroit où le Christ apparut à Grégoire l’Illuminator.

En avant marche donc, pour les  khatchkars d’Edjmiatzin, en souvenir de celui qui ne put nous accompagner , cette année-là, le Père Dominique Chéreau, religieux de Saint-Vincent de Paul :

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Le plus grand nombre de ces Khatchkars proviennent d’Arménie occidentale d’où ils ont été rapatriés pour échapper à la fureur destructrice turque. J’ai oublié de vous dire que cet l’art remonte aux IXème et Xème siècles et que les sculpteurs travaillent sur un monolithe  ce qui exclut le droit à l’erreur.

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Et voici quelques détails, dont la roue de l’éternité sur laquelle est posée la croix :

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Et voici un Khatchkar plus récent :

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Nous reviendrons plus tard dans l’année sur le sujet. On est loin de l’avoir épuisé.

 

2 réflexions sur “Les Khatchkars d’Edjmiatzin

  1. Robert FAIVRE 1 mars 2015 / 18 h 16 min

    J’adhère totalement à ce que dit Cervières sur l’Arménie ! Il faut y aller ! Même dans les villages les plus miséreux, l’accueil y est chaleureux, un paysan n’hésitant pas à vous offrir noix ou pommes, ses seules richesses. Oui, il faut y aller ne serait-ce que pour découvrir de l’intérieur l’Histoire de ce « grand » pays chrétien.

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  2. Cervieres 1 mars 2015 / 18 h 29 min

    Sans oublier le pain traditionnel Lavash, désormais inscrit au patrimoine immatériel de l’Unesco

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