Les aviatrices

Les Femmes aviateurs http://maquettes-avions.hautetfort.com/archive/2012/05/15/les-femmes-aviateurs.html
Dans le prolongement de la Journée de la femme et de la réflexion sur le dicton Vas où tu veux, meurs où tu dois, voici un article qui pourrait s’intituler Vas où tu dois, meurs où tu veux, entièrement consacré aux aviatrices autrefois appelées femmes aviateurs. Alors que nos « amis » saoudiens s’acharnent à interdire aux femmes de conduire en toute liberté, les jetant en prison si nécessaire, prouvant ainsi leur incapacité à s’adapter aux temps modernes, voilà longtemps que des femmes sont parties à la conquête du ciel, toujours plus haut, toujours plus vite, toujours plus loin, prenant des risques qui les ont parfois incitées à rechercher un émouvant destin.

     

Voici tout d’abord,  l’intrépide baronne Raymonde de Laroche, première femme au monde à avoir un brevet de pilote en 1909, le n° 36 attribué par l’Aéro-club de France.  Jusqu’en 1914, seules 15 femmes  recevront un brevet de pilote dans le monde entier pour 1600 brevets attribués à des hommes. Elle participe à des meetings aériens, détient le record de distance féminin en circuit fermé, puis après l’armistice celui de la femme la plus haute au monde avec un vol à 4.800 mètres d’altitude, ce qui correspond à la hauteur du Mont-Blanc. Elle décède accidentellement lors d’un vol d’essai en 1919, en baie de Somme.

Cette baronne, d’une énergie peu commune, a ouvert aux femmes les portes de l’aviation.  Elles sont aujourd’hui 5% de femmes parmi plus de 12.000 pilotes professionnels commerciaux, guère plus cependant qu’en 1914 où la proportion était de 1%.. L’école nationale d’aviation civile ne reçoit des candidatures féminines que depuis 1975: Patricia Haffner, pilote d’Airbus A380, a été la première admise.

Harriett Quimby. Record-setting pilot. First pilot's license to a woman. Died in a plane crash in 1912. Cool girls have loved flying since the very beginning. :)

Continuons avec Harriett Quimby, la première femme à obtenir une licence de pilote d’avion aux USA, en 1911. Un an plus tard, elle est aussi la première femme à traverser la Manche le 16 avril 1912, moins de trois ans après Louis Blériot; mais son exploit passa inaperçu, coïncidant avec le naufrage du Titanic survenu la veille.

Harriett Quimby's Flight Across the English Channel

Le 1er juillet 1912, sur l’aérodrome de Boston, alors qu’elle faisait un tour de reconnaissance en perspective du troisième meeting annuel d’aviation, son avion, un monoplane Blériot, piqua du nez. Elle fut éjectée ainsi que son passager, se tuant sur le coup. elle avait seulement trente-sept ans.

Amelia Earhart, aviatrice, première femme a avoir traversé l'Atlantique en 1928. Et c'est pas la seule chose qu'elle ait fait la première.

Poursuivons avec la plus célèbre d’entre elles, Aymelia Mary Earthart. Elle est la première femme à traverser l’Atlantique, en 1928, puis la première femme à le traverser à nouveau en solitaire en 1932. Elle disparaît en 1937 à l’occasion d’une tentative de tour du monde par l’Est, au milieu du Pacifique, entrant dans la légende des pionnières de l’aviation en même temps que naissent les rumeurs les plus folles sur de prétendues activités d’espionne. Une chose est certaine, elle n’est pas devenue reine de Papouasie-nouvelle-Guinée, secteur le plus probable de sa disparition.

Amy Johnson (1903-1942) pioneering English aviator. The first aviatrix, to fly solo 11,000 miles (18,000 km) from England to Australia (in a Gipsy Moth), with a co-pilot she flew London to Moscow in one day, and then across Siberia and on to Tokyo, setting a record time for flying from Britain to Japan

Voici maintenant Amy Jonhson qui a reçu l’an dernier l’hommage vibrant du musée de l’air et de l’espace du Bourget, à travers une exposition restituant ses exploits. Elle est la première femme à relier le Royaume-Uni à l »Australie en 1930, parcourant dix-huit mille kilomètres en vingt-et-un jours, en Gipsy Moth. A son retour à Londres, plus d’un million de personnes l’accueille dans les rues. Elle appartient au premier équipage qui relie Londres à Moscou dans la journée, pour poursuivre à travers la Sibérie jusqu’à Tokyo, battant le record en temps. Ayant épousé James Mollison, un pilote célèbre, ils vontensemble ou en solo, battant records sur records.

A pilot of the British Women’s Auxiliary Air Force (WAAF) ~

La guerre approchant, en 1939 elle s’engage dans la Royal Air Force, pilotant tout d’abord des avions-cibles destinés à l’exercice de la défense contre avions, la DCA. Puis elle prend du service à l’Air Transport Auxiliary, convoyant des avions de l’usine aux unités en service sur le front. C’est lors de l’un de ces vols, le 5 janvier 1941,  que son avion s’abîme dans la Tamise. L’ayant Aperçue en vie dans le cockpit, un officier de la Royal Navy tentera de la sauver mais y laissera aussi la vie.

Aviatrix Bessie Coleman in 1926.  Bessie Coleman (1892-1926) was the first Black American female pilot ever.  First African-American Female Aviator  [b. 1892 - d. 1926]    Bessie Coleman, the daughter of a poor, southern, African American family, became one of the most famous women and African Americans in aviation history. "Brave Bessie" or "Queen Bess," as she became known, faced the double difficulties of racial and gender discrimination in early 20th-century America but overcame such challenges to become the first African American woman to earn a pilot's license.

Retrouvons Bessie Coleman, la première aviatrice noire de l’histoire, que nous avons déjà évoquée dans un précédent article. Même si elle affirme que  l’air est le seul lieu libre de toute discrimination, elle a tout de même été obligée d’aller chercher  son brevet de pilote en France en 1921: les USA n’autorisaient pas l’accès des écoles de pilotage aux Noirs, et encore moins aux femmes noires. Devenue célèbre, elle participe aux meetings aériens les plus prestigieux, perdant la vie alors que son avion part en vrille lors d’un vol de reconnaissance.

Maryse Bastié

Intéressons-nous encore  à Maryse Bastié, une aviatrice qui dans les années trente pulvérise des records de vitesse, dont une traversée de l’Atlantique en douze heures cinq minutes. Volontaire, Elle milite pour le vote des femmes et s’engage dans la résistance pendant la guerre ; capitaine de l’armée de l’air, elle trouve la mort dans l’accident d’un Noratlas au retour d’un meeting aérien à l’aéroport de Lyon-Bron, en 1952.

Et comment ne pas évoquer notre héroïne si française Hélène Boucher, disparue à l’âge de 26 ans en 1934 ? La voici devant son Caudron-Rafale, un Rafale déjà !  Elle est la quatrième femme en France à obtenir un brevet professionnel de transport public en 1932 après Adrienne Bolland, Maryse Bastié et Maryse Hilsz. Elle bat alors de multiples records de vitesse dont celui toute catégorie sur 100Km à 412 Km/heure, et celui des 1.000 Kilomètres avec une moyenne de 409 Km/h. Participant à des raids aériens et des concours d’acrobatie, elle multiplie les performances qui lui vaut d’être recrutée par Louis Renault pour promouvoir ses automobiles et ses avions.

Hélène Boucher ( 1908 - 1934 ) AviatriceHélene Boucher devant son Caudron Rafale

Devenue une icône de la vitesse, la voici photographiée par Robert Doisneau au volant d’un bolide Renault, photo devenue célèbre qui ne lui portera pas forcément chance. Elle décède accidentellement lors d’un essai en vol, sa célébrité lui valant d’être la première femme à recevoir un hommage national aux Invalides.

Robert Doisneau - Helene Boucher au volant d'une V

Si certaines actrices peuvent devenir aviatrices à l’image de Katharine Hepburn, il est des aviatrices qui deviennent actrices telle Ruth Elder qui tente d’être la première femme à traverser l’Atlantique, dans le sillage de Lindberg. Sa tentative est proche de réussir, échouant à trois cents miles des côtes, ce qui lui vaut de détenir pendant longtemps le record de distance parcourue par une aviatrice en même temps qu’Hollywood la recrute en 1928 pour jouer son propre rôle dans un film à sa gloire portant le nom de son avion, The American girl. Elle fait partie des fondatrices de l’association Ninety-nines, les 99 femmes pilotes qui se regroupent pour promouvoir l’accès des femmes au pilotage des avions. Cette association compte aujourd’hui plus de 5.000 membres dans une trentaine de pays, toujours dans l’optique d’aider les femmes à accéder à des emplois professionnels dans le secteur de l’aviation. http://en.wikipedia.org/wiki/Ninety-Nines.

aviatrice Katharine HEPBURN actrice            A 2011 exhibit at Casa Museo Francesco Baracca (near Ravenna, Italy), “The Other Side of the Sky"... "chronicles 50 aviatrices from 1913 to today, from Adrienne Bolland (first woman pilot to fly over the Andes), to aviator & parachutist Elsa Andersson, to Bessie Coleman, a black woman from Chicago who become a pilot in France. Many of these women, from Hélène Boucher & Gaby Angelini to astronauts Judith Resnik, died during training sessions or during missions. Here: Ruth Elder.

Katharine Hepburn, une actrice devenue aviatrice et Ruth Elder, aviatrice devenue actrice

Et pour conclure, une page de mode de l’année 1911 à destination de nos amis les princes bédouins, un peu lent à la détente question promotion de l’égalité des femmes hors le champ de la décapitation. Voici Miss Hariette Quinty en tenue de sport automobile, spécialement dessinée pour la conduite. La photographie a été publiée dans Lady’s Weekly, la revue dont Hariette était l’éditrice.

1911 -- Miss Harriette Quinty, editor of the women's fashion magazine "Lady's Weekly" poses in an automobile costume she designed.

La conquête des airs ne passe pas que par l’aviation, il y a aussi l’espace où de nombreuses femmes y accèdent telle  Valentina Terechkova, la première  à avoir fait le tour de la terre en 1967. Ou encore Joan Higginbotham, astronaute de la NASA, troisième femme afro-américaine à avoir été dans l’espace.

Il y a aussi, plus terre-à-terre, les montagnardes, à l’image d’Edurne Pasaban, la catalane, première femme  à avoir réalisé l’ascension des 14 sommets mondiaux de 8.000 mètres et plus.

Mais, me direz-vous pourquoi consacrer ainsi un article aux aviatrices ? Tout simplement, parce qu’il n’y a pas que les chiffons dans la vie qui vont aux femmes, les casques aussi, ce n’est pas une question de mode, mais de mentalité : dans la famille Le Ciel, je demande la fille !

Jeu des 7 familles: Famille le ciel

Question espace, l’univers n’est pas assez grand pour les rêves d’enfants.

Entre Ici, Raphaël Elizé, notre frère dans l’ordre de la Nuit

Raphaël Élizé (1891-1945) | Association Française Buchenwald Dora et  kommandos

Alors que se propage comme un feu aux poudres l’idiotie de vouloir faire entrer Verlaine et Rimbaud au Panthéon sous l’effet dévastateur des réseaux sociaux combiné à la suffisance d’une bande d’anciens ministres de la Culture en panne scélérate d’intelligence, plus nous plaît de proposer Raphaël Elizé, à la reconnaissance de la Nation, un Grand Homme qui appartint à l’armée des Ombres et qui est notre Frère dans l’ordre de la Nuit, pour reprendre un passage du discours d’André Malraux conviant devant le général de Gaulle, Jean Moulin à entrer Ici, au Panthéon.

Il se trouve qu’adolescent, nous avons fréquenté le bien aimé lycée Colbert de Torcy à Sablé-sur-Sarthe, devenu en 2015 le lycée bien nommé Raphaël Elizé. Il se trouve encore que dans notre arbre généalogique, nous possédons avec l’ancien maire sabolien, branches communes et lignées proches du fait du hasard du sang mêlé au fil des générations. Et pour nous, Raphaël Elizé n’est pas simplement un métis d’ascendance martiniquaise devenu le premier Noir à exercer les fonctions électives de maire d’une ville de l’hexagone, mais encore un combattant de la Première guerre mondiale, un résistant pendant la Seconde guerre mondiale, bientôt déporté pour mourir trop tôt à Buchenwald sous les bombardements hélas « amis », de l’aviation américaine en 1945. Voici la vie d’un Noir qui compte plus que tout pour toute la France et au delà des mers jusque dans la Caraïbe et en Amérique où l’autre vie d’un homme noir compte aujourd’hui tout autant pour entrer au Panthéon, celle de Black Swallow of Death, l’hirondelle noire de la mort, Eugène Bullard, cet héros éternel de « France Forever« .

Histoire de la Place - Sablé-sur-Sarthe

Pour celles et ceux qui ne connaîtraient pas Raphaël Elizé, voici une biographie que nous avons retrouvé dans les archives familiales tenues par un généalogiste de grand talent, notre « oncle d’Afrique » comme il existe des « oncles d’Amérique« , l’homme de la providence pour s’y retrouver dans les générations au fil des siècles, un certain Guy Clouet veillant aux histoires étonnantes qui somnolent, comme dans toutes les familles où les ancêtres avec grande discrétion se bousculent dans le silence des cimetières.

Voici donc la vie résumée de Raphaël Elizé, telle qu’elle se trouve dans les archives tenues par notre généalogiste familial, et qui suffit à expliquer pourquoi nous tenons tant à ce que Raphaël Elizé entre au Panthéon bien plus que le pauvre Arthur (Rimbaud), certes poète talentueux en sa jeunesse folle, mais aussi négociant menant une vie de colon dans la Corne de l’Afrique en sa vie adulte, chasseur d’éléphants, trafiquant d’armes et fort opportuniste quand il s’agit de maintenir les routes de l’esclavage dans les années 1880, ce qui ne convient plus du tout à ceux qui attachent à juste titre de l’importance au mouvement de fond Black Lives Matter, n’en déplaise aux intellectuels rimbaldiens des trottoirs parisiens, qui vadrouillent ou patrouillent dans le monde enfumé d’un monde disparu à jamais.

CPSM FRANCE 72 "Sablé, place raphaël Elizé" | 72 sarthe : sablé sur sarthe  (72) | Ref: 32708 | collection-jfm.fr

Notre frère dans l’ordre de la Nuit

La famille de Raphaël Elizé est originaire de la Martinique. Son père Augustin est fonctionnaire des impôts et un franc-maçon de haut grade. Lui et son épouse Jeanne auront 8 enfants. Son grand-père paternel Gustave est charpentier de marine et conseiller municipal. Né esclave, celui-ci a été affranchi à l’âge de 9 ans ainsi que sa mère Élise (d’où la famille Élizé tient son nom). Il est noté alors qu’elle était « lessivière » et son fils « mulâtre » ce qui signifie que son père devait être un blanc mais on ne sait rien de lui. Du coté maternel, on trouve également des esclaves mais aussi des blancs créoles dont Pierre-Timothée Le Camus (c. 1738 à Heuilley-Cotton en Champagne – 1810 à Fort-Royal, actuel Fort-de-France), procureur de la Martinique et esclavagiste notoire. La famille Élizé est typique de cette communauté des métis, qui, à cette époque, était bien distincte aux Antilles. Chez les Élizé, les études et les valeurs républicaines sont importantes. Raphaël Élizé arrive en France à 11 ans, après la catastrophe de la montagne Pelée. Son père avait fait évacuer toute sa famille de Saint-Pierre vers Fort-de-France et le Diamant juste avant l’explosion. Comme fonctionnaire, il est alors nommé à Paris dans le cadre du plan d’aide aux sinistrés de Saint-Pierre.

Eruption de la Montagne Pelée • Belle Martinique
Ruines de Saint-Pierre après l’éruption de la montagne Pelée en 1902

Études et soldat de la Première Guerre mondiale

Raphaël suivra les cours des lycées Montaigne, Saint-Louis et Buffon, avant d’intégrer en 1910 l’école vétérinaire de Lyon. Il obtient son diplôme en juillet 1914, un mois avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Affecté au 36e régiment d’infanterie coloniale, il sert comme soldat puis comme vétérinaire, son courage lui valant la Croix de Guerre.

Le métis de la République : l'incroyable histoire du premier maire de  couleur de France - France 3 Bretagne

Parcours politique

Après guerre, il choisit de s’installer à Sablé-sur-Sarthe, région d’élevage de chevaux et de bovins qui n’a pas encore de vétérinaire où il arrive en octobre 1919. Son épouse et lui sont alors les seuls noirs de la ville sarthoise. Il va alors s’intégrer progressivement dans la société locale devenant vice-président des Comices agricoles, administrateur de la Caisse d’épargne, président des Anciens combattants et de l’organisme des logements sociaux. Il entre en politique en adhérant en 1924 à la section locale de la SFIO. Sa liste est battue aux élections municipales de 1925 mais il entre néanmoins au conseil municipal, dans l’opposition. Les socialistes, alliés au radicaux (Cartel des gauches), remportent de justesse l’élection municipale de 1929 et Raphaël Élizé devient le premier métis et le premier Antillais maire d’une commune métropolitaine, même si Louis Guizot l’avait précédé en 1790 à Saint Géniès de Malgoirès.

Cette élection n’était pas une mince réussite à une époque de montée de l’intolérance. Réussite d’autant plus remarquable que Raphaël Élizé était socialiste dans une région conservatrice et catholique. Son élection sera moquée (« le roi-nègre ») dans le quotidien satirique d’extrême-droite, Le Charivari. Il est réélu en 1935. Cette même année, il est mandaté pour représenter l’Association des maires de France pour les célébrations du 300e anniversaire du rattachement des Antilles à la France, son premier retour à la Martinique depuis qu’il en était parti enfant. Il se rend alors à Saint-Pierre dont le maire est son jeune frère Maxence. Il y manifeste dans un discours sa position « assimilationniste égalitaire » que l’on rencontre alors chez beaucoup de notables antillais. On lui doit à Sablé-sur-Sarthe la création d’un cours préparatoire et d’un service de pédiatrie, « La Goutte de lait« , une maternité, une maison du peuple pour les syndicats, une cantine communale, un terrain de football et la première piscine homologuée de l’ouest de la France.

CPSM FRANCE 72 "Sablé sur Sarthe, la piscine" | 72 sarthe : sablé sur sarthe  (72) | Ref: 211545 | collection-jfm.fr

Pendant la Seconde Guerre mondiale

D’abord mobilisé le 3 septembre 1939 comme vétérinaire à Hirson dans l’Aisne avec le grade de capitaine, il est démobilisé en 1940, rentrant à Sablé où il pressa le préfet de lui rendre ses fonctions, s’attirant cette objection de la Feldkommandantur : « Il est incompréhensible pour le ressentiment allemand et pour le sens du droit allemand qu’un homme de couleur puisse revêtir la charge de maire ».

Destitué par le préfet vichyste de la Sarthe, Élizé reprend son métier et à partir du printemps 1943 participe à la Résistance (réseau Buckmaster, circuit Butler, groupe Max), notamment en rapportant les informations qu’il peut glaner en tant que vétérinaire de la Kommandantur (il parle allemand) et grâce à son permis de circuler. Dénoncé et arrêté en septembre 1943, il passe quelques mois à la prison d’Angers, puis au camp de Royallieu, près de Compiègne, avant d’être finalement déporté à Buchenwald le 17 janvier 1944. Il est grièvement blessé lors du bombardement allié de l’usine d’armement allemande de la Gustloff-Weimar le 9 février 1945 et meurt à Buchenwald le soir même.

Il avait supplié : « Bon Dieu, qu’ils nous tuent tous, et que la terre soit débarrassée de ces sauvages ! ».

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Postérité

En souvenir de son parcours, la place de la mairie de Sablé porte son nom depuis la fin de la guerre.

En 2009, les vingt-six élèves d’une classe de 4e du collège Anjou de Sablé-sur-Sarthe se lancent dans la rédaction d’un roman historique avec Raphaël Élizé pour personnage principal. L’écrivain Yves Gauthier accepte de se joindre au projet. Ce dernier est décrit dans une fiche publiée dans la brochure Lire-écrire-publier à l’heure du numérique du colloque du même nom organisé à la Bibliothèque nationale de France en novembre 2011. En 2011 au Mans, une place à son nom est inaugurée (quartier de l’université).

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Un timbre à l’effigie de Raphaël Élizé a été créé par La Poste en 2013.

Raphaël Élizé, Homme Politique. - PHILATÉLIE POUR TOUS

Un film documentaire, Le métis de la République, réalisé par Philippe Baron est sorti fin 2013.

Raphaël Elizé "Le métis de la République" - À Lire

Vie personnelle

Il s’est marié en 1919 avec Caroline Hayot, une métisse martiniquaise rencontrée à Paris. Ils auront une fille unique, Janine née en 1920. Elle meurt en 1937 peu après avoir obtenu son bac, à 17 ans, d’une péritonite mal diagnostiquée. Son épouse meurt un an après son mari, en 1946, d’un problème cardiaque.

Raphaël Elizé était un passionné de musique classique et un photographe amateur, ayant installé un petit laboratoire de développement dans sa maison de Sablé, place de la République.

Élizé et l’espéranto

Élizé a montré qu’il était favorable à l’espéranto, langue internationale, en favorisant la création d’un groupe espérantiste, de cours d’espéranto et en émettant le vœu « […] que l’espéranto soit enseigné et développé et introduit progressivement dans les programmes scolaires […] ».

Eugène Bullard, frère d’armes de Raphaël Elizé

Entrez ICI, Raphaël Elizé et Eugène Bullard

Alors ? Convaincu que Raphaël Elizé a toute sa place au Panthéon ? Ce qui est certain, c’est que convoqué au tribunal de l’histoire telle que Black Lives Matter nous l’enseigne aujourd’hui, c’est à dire que la vie de chaque Noir et de tout être humain compte, il n’y a pas photo avec Rimbaud qui, comme Elizé, aimait la photographie, pour décider qui des deux personnalités devrait entrer au Panthéon rejoindre Félix Eboué, sachant que s’il faut faire entrer par pair les Grands Hommes, alors Raphaël Elizé et Eugène Bullard sont des Héros de la France pour toujours (France Forever), pour attirer l’attention de toute la jeunesse française sur le fait qu’en France, il n’y a ni race ni couleur, seulement des Français de par le sang versé.

Complément d’enquête : Raphaël Elizé à Buchenwald

buchenwald

Extrait de BUCHENWALD PAR SES TEMOINS, Histoire et dictionnaire du camp de concentration de Buchenwald-Dora et de ses kommandos (1937-1945), éditions Belin, 2014 :

Raphaël Elizé arrive à Buchenwald le 19 janvier 1944, matricule 40490.
Il est né au Lamentin, en Martinique. Il arrive en métropole à 11 ans, après l’éruption de la montagne Pelée. En 1910, il intègre l’école vétérinaire de Lyon. Il obtient son diplôme un mois avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale, où il sert comme soldat, puis comme vétérinaire. Il s’installe ensuite à Sablé-sur-Sarthe. Militant à la section locale de la SFIO, il est, en 1929, le premier maire noir de France métropolitaine. Raphaël Élizé conduit comme premier magistrat de Sablé une politique sociale, culturelle et sportive novatrice, qui lui vaut la reconnaissance et le soutien de ses concitoyens. Ardent promoteur de l’espéranto, il souhaite « […] que l’espéranto soit enseigné et développé et introduit progressivement dans les programmes scolaires ». Mobilisé dans l’Aisne le 3 septembre 1939, il est démobilisé en juin 1940. A son retour, il se voit refuser la restitution de sa charge de maire par l’occupant allemand en raison de la couleur de sa peau. Il reprend alors son activité de vétérinaire et la Résistance, dans le réseau Buckmaster. Dénoncé et arrêté en septembre 1943, il passe quelques mois à la prison d’Angers, puis est transféré au camp de Compiègne, et finalement déporté à Buchenwald, dans le convoi I.171, parti le 17 janvier. Grièvement blessé lors du bombardement allié de l’usine allemande d’armement de la Gustloff-Weimar le 9 février n1945, il meurt au camp le soir même.

Rétrovision972 - RAPHAËL ÉLIZÉ: (Martiniquais) premier maire noir Français,  de la France hexagonale. | Facebook
Le parcours étonnant d’un homme remarquable

Merci à mon oncle Guy Clouet d’avoir patiemment renouer les fils du temps. Cette chronique est dédiée à Philippe R., rencontré en septembre 1972 au lycée Colbert de Torcy devenu Raphaël Elizé, ignorant tout ou presque de ce « métis de la République ».

UN TIMBRE EN HOMMAGE A RAPHAEL ELIZE - YouTube

Raphaël Elizé, 1891-1945